Las mil una posibilidades del iBeacon

20 de junio de 2014

Mucho se está hablando de la tecnología iBeacon, un sistema de posicionamiento en interiores centrado en la transmisión de datos que permite infinitos usos creando experiencias basadas en la proximidad. Pero, ¿en qué consisten exactamente los iBeacon?

Aunque el término generalizado es Beacon, Apple ha acuñado su propio nombre, iBeacon, para denominar esta incipiente tecnología de micro-localización a través de Bluethooth Low Energy (BLE). Este sistema permite a los dispositivos transmitir señales entre sí, manteniendo bajo el consumo de energía del dispositivo (el consumo de batería es inexistente) y sin la necesidad de que el dispositivo esté conectado a 3G para recibir los mensajes.

Los iBeacon surgen debido a las carencias que los sistemas GPS, conexiones 3G,…, sufren en lugares cerrados amplios o profundos, donde la señal es insuficiente. Al fin y al cabo, el iBeacon permite la comunicación entre comercios o entidades y clientes que estén a una determinada distancia. También posibilita comunicarse entre los propios usuarios, como demostró el reciente festival Cannes Lion, en el que los asistentes podían acceder al perfil en LinkedIn de aquéllos que estuviesen alrededor.

¿Cómo funciona?

El iBeacon como tal suele estar ubicado en un pequeño aparato (de dimensiones y diseños variados) que se coloca donde se desee y que emite un mensaje constantemente dirigido a cualquier dispositivo compatible que se aproxime a él.

Para que el smartphone reaccione a esta señal BLE, es preciso que previamente se haya descargado la aplicación correspondiente. Dicho de otra manera, si quiero recibir notificaciones de la tienda Ikea, deberé bajar su app para que reciba la señal del iBeacon y actúe.

Además, permite el intercambio de información con el aparato, por lo que se produce una comunicación recíproca. Los iBeacon posibilitan el almacenamiento en servidores externos de información como la localización y tiempo de estancia en un determinado lugar.

¿Qué quiere decir esto? Con la señal de los iBeacon se puede conseguir una información de los clientes muy valiosa para los comerciantes, por ejemplo, conocer dónde está el cliente, cuánto tiempo ha pasado en un pasillo o en la propia tienda y el recorrido que hace, con lo cual se puede saber cómo actúan los consumidores dentro de un supermercado, por ejemplo. La comodidad ofrecida en bandeja.

Características

¿Pero tiene limitaciones? Al ser una tecnología centrada en la proximidad, la operatividad de los iBeacons está limitada a ella. Su radio de acción máximo es de 50 metros, llegando a 70 metros en determinadas condiciones, como espacios diáfanos, ausencia de humedad…, más allá de los cuales la señal desaparece.

Además, sólo pueden beneficiarse de ellos aquellos dispositivos que admitan Bluethooth 4.0 que, por el momento, son los que tienen instalado el sistema operativo iOS 8, iOS 7 y Android 4.3 y posteriores.

Dispositivos compatibles:

  • iPhone 4s y posteriores.
  • iPad (3ª generación y posteriores).
  • iPad Mini.
  • iPod Touch (5ª generación).
  • Ordenadores Mac con OS X Yosemite, Mavericks (10,9) y Bluetooth 4.0 (usando la aplicación MacBeacon de redes de radio).
  • Windows Phone 8.
  • Blackberry X.

¿Cómo podemos usarla?

En EE.UU. las grandes empresas ya han comenzado a usar esta nueva manera de comunicarse con sus clientes, como las Apple Store, por supuesto, Macy Store, American Eagle Outfitter, cafeterías Starbucks (con un servicio exclusivo para clientes VIP), la línea de supermercados Safeway e Eagle Market, la red de farmacias DuaneReade o la Major League Baseball, en los que usan los iBeacons para enviar notificaciones específicas con minivídeos, disponibilidad de entradas, ofertas especiales, promociones, check-in automáticos, etc.

Apple incluso se ha animado a convertir el salir por la noche en Nueva York en un juego gracias al iPhone y las posibilidades que ofrecen los iBeacons. Y no es el único que se sirve de las balizas como parte de un juego, también lo ha hecho la empresa Aero Adventure.

En Europa ha comenzado más tarde su uso, aunque cada día se extiende un poco más. Un buen ejemplo de ello es el Museo Rubens House (Bélgica) y el National Slate Museum (Gales), donde se han instalado balizas que informan a los visitantes en sustitución de las incómodas audioguías. El magnate Hammerson también se dispone a usar iBeacons en todos sus centros comerciales del continente, incluyendo la Plaza de Toros de Birmingham (Inglaterra) este verano.

Dispositivo iBeacon Rango acción iBeacon Bluetooth 4.0 Servicios SetiBeacons Localización

Pague directamente desde el dispositivo

PayPal se ha apuntado a esta tecnología y ya permite realizar compras a través de la app de iBeacon. Como señaló su director general, David Marcus: “la proliferación de los chips BLE en dispositivos permitirá a la industria crear experiencias muy precisas, rápidas y seguras de compras y pagos".

No obstante, existe una polémica sobre la seguridad de los iBeacons, sobre todo si los comparamos con el ya conocido protocolo Near Field Communication (NFC). Por ello, SetFile ha realizado una minucioso análisis sobre los pros y los contras de ambas tecnologías en la noticia "Beacon vs. NFC".

SetFile se sube al tren iBeacon

Como empresa vanguardista, SetFile se sube al tren de la tecnología más novedosa lanzando su servicio SetiBeacons. Y es que, como señala Nicolau Rabasseda, CEO de SetFile, “es una tecnología que permite el control absoluto de la información que existe a nuestro alrededor”. Por ello, SetFile se erige como empresa puntera al publicar su primera app iBeacons BCN para Android y próximamente lanzará la versión para iOS.

Además estamos creando la plataforma iBeacons BCN "que da cabida a una serie de servicios que, de forma oculta al usuario, permitirá que los dispositivos móviles visualicen en su precisa potencia la información que esté en su proximidad. Estamos hablando de la Mobile Business Intelligence (MBI)" añade Rabasseda. Gracias a ella, el usuario no tiene que buscar las aplicaciones que desee en ningún otro sitio, iBeacons BCN es un lugar de encuentro donde encontrar todas las apps para disfrutar de nuevas experiencias. Y es que nunca fue tan divertido pasear por la ciudad condal.

¿Qué uso darías tú a los iBeacons? Cuéntanoslo y nosotros lo haremos posible.

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