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Li-Fi, ¿la muerte del Wi-Fi?

By 5 septiembre, 2014 No Comments

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En el mes de octubre, la compañía SiSoft implantará masivamente esta tecnología tanto en casas, como oficinas y hospitales de México. Y es que las previsiones apuntan a que, en el año 2018, la tecnología Li-Fi generará ingresos por valor de seis mil millones de dólares en todo el mundo.

En plena era digital, con la proliferación de dispositivos cada vez más veloces, infinitas formas de acceder a la información electrónica sin la necesidad de cables, la subida masiva de datos a la nube y, sobre todo, con las nuevas exigencias nacidas del Internet de las cosas, el acceso a internet va camino de quedarse obsoleto y busca nuevas vías revolucionarias. Y esto precisamente es lo que ofrece la tecnología Li-Fi, que pretende substituir al Wi-Fi al presentarse como su equivalente óptico.

Aunque el término Li-Fi se utiliza genéricamente para etiquetar cualquier sistema de comunicaciones inalámbricas rápido y de bajo coste, concretamente consiste en unacomunicación bidireccional en red a través de los LED (diodos emisores de luz) distinta a la transmisión tradicional basada en la radiofrecuencia, pues usa los pulsos ultrarrápidos de la luz situados en el espectro electromagnético.

¿Cómo funciona esta tecnología incipiente?

Li-Fi permite transmitir datos a través de bombillas LED, que emiten un parpadeo constante a una gran velocidad. Teóricamente esta tecnología prevé alcanzar velocidades de más de 10Gbps, permitiendo que una película en alta definición sea descargada en tan sólo 30 segundos.

Ventajas

  • No causa interferencias con otros sistemas, por lo que puede ser usado en áreas tan sensibles como el interior de un avión u hospitales.
  • Seguridad en la transmisión de datos. El protocolo es invulnerable a los intentos de interceptar la transmisión de los hackers, ya que viaja a través de la luz y no por ondas.
  • Posibilitaría un gran número de aplicaciones que se crearían al poder conectar todos los dispositivos que dispongan de una luz LED a la web.
  • Mayor velocidad, pues los diodos transmisores de luz de los LED elevan la velocidad de transmisión hasta los 10 GB por segundo.

Desventajas

Precisamente su ventaja principal, la seguridad, también se convierte en su desventaja, y es que la interferencia con los objetos sólidos es el principal inconveniente de la tecnología Li-Fi. Las ondas de luz no pueden penetrar en las paredes. Es decir, sólo donde haya luz habrá internet. No obstante, como indicó Harald Haas, “es muy difícil interrumpir completamente un rayo de luz”.

Un germen del siglo XIX

Alexander Graham Bell, el padre del teléfono, marcó el rumbo al crear el fotófono en el año 1880, un dispositivo que transmitía el sonido a través de una emisión de luz. Las dificultades que no consiguió solucionar, serían más tarde solventadas cuando la tecnología moderna popularizó la fibra óptica como canal de comunicación de datos.

Y aquí es donde aparece la tecnología Li-Fi de la mano de su inventor, Harald Haas. Haas ha conseguido desarrollar una tecnología innovadora que nos permitirá conectarnos a Internet simplemente estando en el alcance de un rayo de luz proveniente de una bombilla LED. Según su creador, el potencial de Li-Fi es enorme, especialmente para las futuras aplicaciones del Internet de las cosas.

Aunque fue presentada oficialmente en el año 2012, durante la conferencia sobre la comunicación con luz visible (VLC) de la organización TED, sería un año antes cuando se crearía el Consorcio Li-Fi con el objetivo de promover los sistemas ópticos inalámbricos de alta velocidad usando una parte distinta del espectro electromagnético para superar así las limitaciones que conlleva el radioeléctrico.

Proyecto Pure LiFi

Este proyecto nació en la Universidad de Edimburgo (Escocia), tras lanzarse el primer dispositivo que integraba esta tecnología bajo el nombre de Li-1st. Éste permite comunicarse a través de un sistema fotosensible adaptado a la emisión y recepción de los rayos de luz LED, que trabaja conjuntamente con un dispositivo de iluminación.

Fuentes: Pure Lifi, TICbeat, Brújula financiera y ExtremeTech.

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